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Cuco común
Cuculus canorus

Características

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Foto: Vogelartinfo en Wikipedia
Cuco común (Cuculus canorus), fase gris, en su típica pose «acuclillada».

Ave parecida a un gavilán, de color gris en el dorso y con listas transversales en el pecho. Hay ejemplares de color grisáceo y otros de aspecto rojizo, lo que puede estar relacionado con que sean hembras y/o juveniles.

Tiene una longitud algo superior a los 30 centímetros, con figura esbelta y la cola más bien larga. Las alas son largas y estrechas.

Hábitat

Se le encuentra de preferencia en zonas arboladas no muy densas, con monte bajo, pero está bien adaptada a otros tipos de hábitats como bosques de coníferas, humedales y eriales.

Emigra al sur de África desde finales de julio hasta principios de septiembre, regresando a Europa a mediados de abril o mayo.

Reproducción

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Foto: Imran Shah en Wikipedia
Cuco común (Cuculus canorus), fase roja.

A partir de abril el macho empieza a emitir su característico reclamo («cu-cú»), que le da nombre. Su canto se hará menos frecuente a partir de junio, hasta que empiece su época de migración a África a finales de julio.

La hembra comparte territorio con varios machos, con los que se aparea.

Su rasgo reproductivo más conocido es que la hembra hace sus puestas en los nidos ocupados por otras aves, dejando sólo un huevo por nido, de tamaño comparativamente pequeño respecto al del tamaño del cuco adulto.

Además, cada linaje de cucos pone sus huevos con el aspecto parecido a una especie anfitrión determinada, a la que parasitará, y que se corresponde con aquella de la que fue huésped la hembra.

Hay más de 120 especies identificadas como anfitrionas del cuco, entre ellas colirrojos, acentores, lavanderas, bisbitas arbóreos, carriceros y collalbas.

Como los huevos de una hembra se reparten en varios nidos, no se conoce con seguridad cuántos huevos pone por temporada.

La cría del cuco, recién nacida, expulsa del nido a los huevos y crías de la especie anfitrión, beneficiándose de la alimentación y cuidados de los padres forzados.

Alimentación y costumbres

Es principalmente insectívoro. A diferencia de a otras aves, le gustan las orugas peludas.

Es frecuente encontrarlo subido a los postes de los cercados, donde adopta una postura característica, «acuclillada», dejando caer las alas y levantando la cola, para cantar.

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