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Lagarto gigante de El Hierro
Gallotia simonyi

Características

El lagarto gigante de El Hierro alcanza un tamaño extraordinario (unos 60 cm). Es un animal de cabeza ancha (sobre todo los machos), cuerpo robusto y larga cola.

El dorso presenta una coloración oscura: parda, gris o incluso negra. El vientre es pálido: blanquecino o cremoso. Por otra parte, los costados están recorridos por numerosas marcas de color marrón amarillento, poco patentes en algunos individuos.

Los ejemplares inmaduros se distinguen fácilmente de los adultos gracias a la existencia de unas líneas blanquecinas sobre su cuerpo.

Hábitat

Vive exclusivamente en la isla de El Hierro, donde ocupa un terreno pedregoso y árido.

La población ha disminuido alarmantemente en los últimos años. Hasta comienzos de este siglo, su área de distribución era bastante más amplia. Entonces estaba extendido también por los Roques de Salmor (al norte de El Hierro).

Alimentación y costumbres

Se alimenta principalmente de material vegetal.

Los predadores más habituales de este lagarto son las aves rapaces, como los cernícalos o los ratoneros.

Es una especie en peligro, incluida en el Convenio de Berna (Anexo II) y en la Directiva Hábitat (Anexos II y IV).

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