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Galápago leproso
Mauremys leprosa

Características

Galápago leproso (Mauremys leprosa)
Foto: gailhampshire en Wikipedia
Galápago leproso (Mauremys leprosa)

El galápago leproso recibe su nombre del aspecto que toma su caparazón con el tiempo, debido a las erosiones que le provocan las algas que se instalan sobre él.

El color de su caparazón es pardo oscuro uniforme, tornando a más verdoso con el paso de los años, y con bordes de las placas muy marcados. El cuello presenta tres líneas amarillentas a cada lado, más visibles en los jóvenes.

Puede crecer hasta los 20 centímetros de longitud en el caso de los machos y algo más en el de las hembras.

Hábitat

Su hábitat se extiende por casi toda la Península, excepto algunas zonas del norte, como Pirineos, País Vasco, Norte de Portugal y parte de Galicia.

Habita confortablemente en ríos caudalosos y tiene cierta tolerancia a la contaminación y al agua salada. Aunque se le encuentra con más frecuencia en charcas y ríos estancados.

Una de sus principales amenazas es la fragmentación de las poblaciones, aisladas en cursos de agua con poca comunicación.

Reproducción

Galápago leproso (Mauremys leprosa)
Foto: Bernard Dupont en Wikipedia
Galápago leproso (Mauremys leprosa)

Alcanzan su madurez sexual a los cinco años.

El cortejo y apareamiento se producen de marzo a julio. El apareamiento tiene lugar bajo el agua.

Al cabo de unos dos meses la hembra pone de dos a 20 huevos, que enterrará, y que eclosionarán después de 11 a 12 semanas.

Las crías rompen el cascarón del huevo con un «diente de cascarón» que pierden al cabo de una hora tras la eclosión.

Alimentación y costumbres

Es un depredador acuático, alimentándose principalmente de peces, pero también de invertebrados, anfibios y moluscos.

Se trata de un animal muy tímido, que huye rápidamente buscando la protección del agua cuando se siente amenazado.

Es sorprendentemente rápido sobre tierra firme.

Durante los meses más fríos entra en estado de hibernación en el fondo de alguna masa de agua somera.

Curiosidades

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