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Culebra de Esculapio
Zamenis longissimus, Elaphe longissima

Características

Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus, Elaphe longissima)
Foto: Schurdl en Wikipedia
Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus, Elaphe longissima)

La culebra de Esculapio es una serpiente muy larga, cuya longitud puede alcanzar los dos metros.

Su dorso, que suele ser muy brillante, tiene un color que varía entre el marrón oscuro y el amarillo pálido. El color suele ser más claro en la zona más cercana a la cabeza. Es común que cuente con motas blancas distribuidas regularmente y más escasas en la zona de delante.

El vientre es amarillo pálido o casi blanco. Sus ojos son muy grandes, y destacan en una cabeza larga y fina, típica de casi todas las culebras.

Los individuos juveniles y subadultos presentan un collar amarillo.

Hábitat

En la Península Ibérica es una culebra rara, salvo en el Prepirineo, País Vasco y pequeñas zonas en Picos de Europa, Cantabria y norte de Burgos.

Su hábitat alcanza los 1.800 metros de altitud, siempre que las condiciones sean secas y rocosas, también en bosques caducifolios. A veces utiliza edificios en ruinas para refugiarse, ya que es muy sensible al frío.

Reproducción

Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus, Elaphe longissima)
Foto: Felix Reimann en Wikipedia
Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus, Elaphe longissima)

En julio la hembra busca un montón de hojas o alguna madriguera abandonada y hace una puesta de huevos alargados. Su eclosión tendrá lugar en septiembre.

Alimentación y costumbres

Su dieta consiste en aves y pequeños mamíferos, como ratones y topillos, a los que estrangula constriñéndolos. También se alimenta de huevos y pollos de pájaros y lagartijas o pequeños lagartos.

Es una culebra de hábitos diurnos y con afición a tomar el sol.

Aunque sus movimientos son lentos hace gala de una gran agilidad trepando árboles y desplazándose de rama en rama.

No siendo una especie agresiva, si se le incomoda expele un olor desagradable por la cloaca y puede llegar a morder si se la intenta tocar.

Hiberna de octubre a abril, en madrigueras o edificios agrícolas.

Curiosidades

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