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Calderón común o ballena piloto
Globicephala melas

Características

Calderón común o ballena piloto (Globicephala melas)
Foto: Barney Moss en Wikipedia
Calderón común o ballena piloto (Globicephala melas)

El calderón común es un cetáceo de tamaño mediano, que de adulto llega a medir seis metros y pesar hasta cuatro toneladas.

Tiene una cabeza redondeada y una aleta dorsal muy curvada (más en los machos) en una posición muy adelantada. Su color es gris oscuro, excepto por una mancha clara en forma de M en la garganta y la zona ventral que es también más clara. Algunos ejemplares presentan finas líneas claras que van desde el ojo hasta la aleta dorsal.

Sus aletas pectorales son largas y más bien finas. Su aleta caudal es ancha y está precedida por una cola muy musculosa.

Hábitat

En la Península Ibérica puede encontrarse al calderón común en todos los mares (Cantábrico, Atlántico, Mediterráneo). En el caso de la población mediterránea, ésta se encuentra principalmente en el Mar de Alborán y la costa sudeste.

Prefiere las aguas profundas. Algunos grupos ocupan siempre una misma zona, ya sea próxima o alejada de la costa, mientras que otros oscilan estacionalmente.

Reproducción

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 6 años de edad y los machos a los 12.

La gestación se extiende entre 12 y 15 meses, y no se repite hasta tres a cinco años después del parto.

Alimentación y costumbres

Se alimentan de calamares y peces (caballa, bacalao).

Son una especie gregaria, que vive en grupos matriarcales de entre 10 y 50 individuos, pero que puede formar aglomeraciones de cientos o miles de ejemplares. Además se la encuentra frecuentemente asociada a otras especies de cetáceos, como los delfines.

Se puede sumergir durante 10 minutos, normalmente entre 30 y 60 metros de profundidad, pero puede hacerlo ocasionalmente hasta los 600 metros.

Curiosidades

Nivel de protección

Esta especie está considerada como VULNERABLE en el Catálogo Español de Especies Amenazadas.

La población a la que se hace referencia como vulnerable es la del Mediterráneo.

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