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Gallipato
Pleurodeles waltl

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por Juan Pablo González de la Vega

Gallipato (Pleurodeles waltl) Tritón de cola aplanada lateralmente, y por lo general de igual o menor longitud que el resto del cuerpo. Cabeza muy aplanada, sin glándulas parotoideas, y con los ojos muy pequeños. Destacan, a ambos lados del cuerpo una hilera de tubérculos coloreados muy a menudo de color naranja, a través de los cuales pueden aflorar las costillas cuando el animal se encuentra en peligro. El color de fondo del cuerpo suele ser parduzco, verdoso o grisáceo. Raros son los ejemplares que alcanzan los 300 mm de longitud total, siendo las tallas más comunes las comprendidas entre 150 y 230 mm.

Durante la época de celo, los machos tiene la cresta caudal algo más pronunciada, a la vez que desarrollan una durezas en forma de almohadillas alargadas y de color negro en la parte interior del antebrazo, en el brazo, y más raramente en la palma de la mano. Fuera de la época de celo, se pueden diferenciar los sexos por que los machos son de cuerpo más estilizado, y las extremidades anteriores son algo más largas, al igual que la cola. Por el contrario, las hembras son más robustas y la cola es de igual o menor longitud que el resto del cuerpo.

Entran en celo para mediados de Septiembre (con las primeras lluvias), produciendose el máximo de puestas entre los meses de Enero y Febrero. La parada nupcial y la cópula siempre se producen en el agua. Para ello, el macho se desplaza por debajo de la hembra, y la agarra fuertemente gracias a las almohadillas nupciales, y a que los miembros anteriores los ha curvado de antemano hacia arriba, de esta forma pasan largo tiempo unidos hasta el momento que el macho suelta varios paquetes de esperma que la hembra recogerá con su cloaca. La puesta consta de un número de huevos que oscila entre 328 y 1303. Las larvas alcanzan una talla de hasta 112 mm y concluyen la metamorfosis entre los tres y cuatro meses y medio con una talla de entre 53 y 110 mm de longitud total.

Gallipato (Pleurodeles waltl)Es un animal de costumbres por lo general acuáticas, pudiendo pasar la mayor parte de su vida en dicho medio, del cual sale de noche o durante los días lluviosos. De día se oculta en el agua, entre la hojarasca, bajo troncos o entre piedras y rocas, y en general bajo cualquier objeto. Debido a que puede permanecer toda su vida en el agua, muy a menudo es arrojado a pozos y aljibes para que se alimente de los pequeños animales que normalmente viven o caen al agua de estos. De estos lugares tan sólo podrán salir cuando como consecuencia de lluvias torrenciales, el nivel del agua en ese momento llega a ser el mismo que el de la tierra.

Cuando se desplaza por tierra lo hace de una forma muy torpe y característica, demostrando en cambio, ser un perfecto nadador y buceados en el agua. Al ser molestado, aplana la cabeza y el cuerpo exageradamente, a la vez que puede llegar a extraer las costillas a través de los tubérculos costales para de esta forma defenderse de sus enemigos. Al ser capturado puede llegar a emitir sonidos perfectamente audibles.

Tanto las larvas como los adultos se alimentan de larvas acuáticas de insectos, de todo pequeño animal que caiga al agua, de carroña, de larvas de anfibios, crustáceos, anélidos, etc., siendo muy común el canibalismo.

Gusta vivir en terrenos llanos de poca a mediana altitud, aunque también está presente, pero en menor número en zonas mucho más altas. Es muy común verlos durante la época de la reproducción en pozos, charcas temporales, estanques, lagunas, marismas, abrevaderos, riberas, y especialmente en charcas fangosas y arenosas junto a larvas de sapo de espuelas (Pelobates cultripes). Fuera de la época de celo resulta muy difícil verlos (excepto los caídos o introducidos en pozos).

Es un endemismo Ibérico, las observaciones en la zona de Almería y Murcia son muy puntuales. Falta en Galicia, Cornisa Cantábrica y gran parte de Aragón. Por el Este llega a determinadas zonas de Castellón y Sur de Cataluña.

Bibliografía

  • GONZÁLEZ DE LA VEGA, J. P. Anfibios y reptiles de la provincia de Huelva. Ed. Ertisa. Huelva, 1988, pp. 1-238.

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Fuente: Quercus 

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